Our experience in Mexico volunteering at “Amiguitos” (Eng/Esp)

To give without expecting anything in return.

At some point have you received a sincere hug from a child upon entering a home? Certainly, we all receive emotional hugs, between parents and their children, a little cousin that remembers you, the hugs with your grandparents, significant other, friends, and a long etcetera, but I would like to return to presenting the question… At any point have you received the sincere hug from a child who hardly knows you, who does not know where you are coming from nor why you are there, the hug of a child whom you have barely seen, a child who hugs you and you’re not quite sure why? Well then, this happened to us each day with 20 children during 3 weeks as missionaries in Mexico and the truth is that this gesture changed our experience and our way of living in volunteering.

It has been our first time in Yucatán, and we arrived to participate in the Friendship Mission as volunteers. During the first few days, we were able to visit the city of Mérida and other nearby cities and we continue to be surprised with all of the marvels offered by this zone of México.

During our first days, we directed ourselves to the mission in the public transportation, which is referred to as “cambi” in colloquial terms, and on the way we talked about the children we would be spending time with and how we could contribute to this project; how as missionaries, we should give much and receive nothing, this is the goal of a mission.

We walked in the door and without expecting it a little boy greeted us with a hug that melted our hearts, and he was followed by several children doing the same. At that moment, reality hit us and we learned the first lesson in the form of hugs bearing care, gratitude, and love because we realized that we would receive much more than we could give. It is very difficult to explain in words that which these children transmitted during those days with such gestures, but we can offer assurance that, even if you expect nothing in return while being a volunteer, you will be filled with a world of experiences through simply giving these children care, education and above all hope for the opportunities for development brought to them by a mission such as Mission of Friendship of Erie.

This project operates through volunteers, donations and sponsorship programs. If you would like to know more, take a look at the brief interview that we did with the director Azucena in order to explain more about the program.

Jose Luis & Ruth.

Translation by Meredith Satterfield.

Dar sin esperar nada a cambio.

¿Alguna vez has recibido el abrazo sincero de un niño al entrar a una habitación? Seguro que sí, todos recibimos abrazos muy emotivos, entre padres e hijos, un sobrino pequeñito que te recuerda, el abrazo con tus abuelos, novios, amigos y un largo etcétera, pero me gustaría volver a hacer la pregunta, ¿Alguna vez has recibido el abrazo sincero de un niño que casi no te conoce, que no sabe de donde vienes ni porqué estas ahí, el abrazo de un niño que apenas has visto, un niño que te abraza y no sabes muy bien porqué? Pues bien, eso nos ocurrió a nosotros cada día con 20 niños durante 3 semanas como misioneros en México y la verdad que este gesto cambió nuestra experiencia y nuestra forma de vivir el voluntariado.

Ha sido nuestra primera vez en Yucatán y llegamos para participar en la Misión de Amistad como voluntarios. Los primeros días pudimos visitar la ciudad de Mérida y otras cercanas y nos quedamos sorprendidos de todas las maravillas que ofrece esta zona de México.

Eran nuestros primeros días, nos dirigíamos a la misión en el transporte público, que aquí es llamado “combi”, y en el camino hablábamos sobre los niños con los que íbamos a estar y cómo podíamos aportar a este proyecto; como misioneros estábamos dispuestos a dar mucho y recibir nada, esta es la máxima del misionero.

Entramos por la puerta y sin esperarlo un niño se nos fundió en un abrazo que nos llegó al corazón, detrás de él varios niños hicieron lo mismo. En ese momento, nos llevamos un golpe de realidad y aprendimos la primera lección en forma de abrazos cargados de cariño, agradecimiento y amor porque nos dimos cuenta que recibiríamos muchísimo más de lo que podríamos dar. Es muy difícil explicar con palabras lo que estos niños nos transmitieron en esos días con gestos así, pero podemos asegurar que, aunque no esperes nada a cambio por ser voluntario, te vas a llevar un mundo de experiencias solo por darle a estos niños cariño, educación y sobre todo esperanza por las oportunidades de desarrollo que les brinda una misión como Mission of Friendship de Erie.

Este proyecto funciona a través de voluntarios, donaciones y programas de padrinos, si quieres saber más échale un vistazo a la breve entrevista que le hemos hecho a la directora Azucena para que nos explique sobre el programa.

Jose Luis & Ruth

Donación/ Donation

  • 2 altavoces / 2 speakers
  • 1 tablet
  • 1 pizarrón / 1 white board
  • 1 set de marcadores / 1 set of markers
  • Donación para un huerto / Donation for an orchard
  • ¡Y mucho amor! / And tons of love!

Gracias a las personas que han donado para este proyecto: / Thank you to our kind donors:

  • Familia Reyes
  • Eloisa Torres Villas
  • Noemi Torres Galindo

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